水耕栽培肥料の通販
水耕栽培肥料【Coco Shop Hydroculture & Organics】

サプリメントの選び方

Additives: bringing life to hydroponics

General Hydroponics のメンバーとしてエアロポニクスなどの開発に携わり、フランス帰国後はGHヨーロッパ(現在の Terra Aquatica)を設立してバイオポニクスを開発するなど、水耕栽培界で最も精通したエキスパートとして名高いウィリアム・テクシエール氏のご厚意により、著書「あらゆる人のための水耕栽培(原題: L’hydroponie pour tous)」の一部内容を特別に公開致します。水耕栽培に欠かせないサプリメント選びの一助となれば幸いです。



何年もの間、私は自分の植物を水と肥料だけで育ててきました。鮮やかで立派な植物、高品質の豊作など、良い結果が得られていたので、これ以上のことはできないと思っていました。しかし、それは間違いでした。植物の成長に必要なものは、適切に混合された高品質の水耕栽培用の肥料ですべて賄えますが、その成果を上回るにはもう一歩踏み込まなければなりません。植物は栄養なしでは生きていけませんが、栄養だけでは自身の能力を十分に発揮できません。サプリメントがあまり植物にとっての食物を含んでいなくても、次のような機能を果たすことで作物を向上させます。

→ 根の部分に必要な有機化合物を導入し、保護する
→ 養分の吸収を促進する
→ 開花と結実を促進する
→ 免疫系の活性化
→ 植物の構造を強化する
→ 吸収されなかった余剰な栄養分を取り除く

現在市場に出回っている数多くのサプリメントが、菜園での成果の向上をもたらしています。

サプリメントの話をしていると、ベテラン栽培家も含めて多くの人が「肥料」と「サプリメント」の区別がつかないという悩みを抱えていることがわかります。しかしこの違いは基本的かつシンプルなものです。植物が育つためには、様々な量のミネラル塩を必要とします。ミネラル塩を供給する製品は、一次元素、二次元素、微量元素のいずれであっても、植物の「食べ物」となるのです。これらの栄養素は植物を維持するために必要であり、水耕栽培では唯一の栄養源となります。

徹底的な水耕栽培用の配合を使用すれば、それが必須なだけでなく、十分に植物の代謝に必要なものを提供することができます。理論的にも、実際にも、完全な混合肥料だけで、非常に健康な植物と豊かな収穫を得ることができるのです。

サプリメントは、植物に栄養を与える以外の機能を持っています。サプリメントに栄養成分が含まれていることも多いのですが、一般的には肥料と同じレベルではありません。その代わり、植物の成長を促進し、加速させるとともに、植物の一般的な健康状態を改善し、虫や病原菌に対する抵抗力を高めます。その機能はさまざまです。植物が取り込める形の分子を提供することで、エネルギーを節約し、それを他の場所で使用できるようにします。また、植物にシグナルを送り、それに反応した植物の新陳代謝を活発にすることも出来ます。同様に、植物に大量の菌類やバクテリアが存在すると、たとえそれが善良で有益なものであっても、植物の免疫システムの活動を活発化させるきっかけとなります。これらの製品はエリシター (elicitor)という総称で呼ばれており、特定の作用を持たず、植物の健康状態を全般的に改善することを「引き出す」ものです。これらの化合物とその特性が発見されたのはかなり前のことですが、エリシターという概念(人間ではアダプトゲンという概念に相当する)や、それを栽培に利用することはなかなか浸透していません。健康面でも農業面でも、予防を軽視する傾向が社会にはあります。エリシターの使用は、植物の健康に対するホリスティックで包括的なアプローチです。
サプリメントにはいくつかの種類があり、いずれも複数の機能を持っています。現在市場に出回っている一般的なものを見てみましょう。

シリカ

シリカは、栄養とサプリメントの中間に位置するものです。ある成分が植物に必須であると考えられる為には、それが存在しないことによる欠乏が証明されなければなりません。現代の水耕栽培では、ある成分を抑制することで、植物の栄養を欠乏させることが可能になっています。こうして、植物の生命維持に欠かせないミネラル塩のリストが作られたのです。シリカは豊富な物質であり、ない環境を作るのは難しいため、この実験は行われませんでした。しかし、シリカが必須の成分であることは確実に示されています。

いずれにしても、珪酸塩粘土を培養液に加えれば、植物に関して様々な機能を発揮します。溶解すると、ケイ酸 (silisic acid)の形で吸収されます。それが細胞に浸透し、細胞の構造を強化します。つまり、細胞壁に侵入することが難しい昆虫の攻撃に強くなるのです。昆虫はより攻撃しやすい植物を選ぶ傾向があるのです。

シリカには他にも利点があります。培養液では、pHを安定させる働きがあります。また、病原性のある真菌から根を守り、接触するとその胞子を殺す働きもあります。
シリカは、液体または粉末の形で市販されています。第1の例では、シリカはケイ酸カリウムの形で提供されており、シリカを提供する効果的な方法ですが、培養液で使用されるpHレベルでは溶解性が低いため制限されます。

第2の例では、シリカはケイ酸塩に非常に富み、多くの有用な微量元素を含むケイ酸粘土で提供されます。このクレイは、カビの発生を防ぐために、葉や茎の周りにパウダーとして外用することができます。また、植物に吸収させるために、培養液に加えることもできます。

シリカは予防的な物質なので、添加しても目を見張るような効果は得られません。しかし、知識のある栽培者であれば、植物がいつもより健康的であること、虫に襲われてから時間が経っていること、pHが安定していることなどにすぐに気づくでしょう。有益なバクテリアや菌類を導入する場合は、シリカを溶液中に入れないでください。シリカには選択性がなく、敵と同様に味方も効果的に殺してしまいます。

シリカのもう一つの供給源に有機的なものとして、イラクサの水肥(nettle brew)があります。刻んだイラクサ1kgに対して10Lの量の水にイラクサを浸して発酵させるという、誰でも作れる簡単なものです。気温にもよりますが、1週間から2週間ほどかかります。小さな泡が出てきたら、発酵が進んでいる証拠です。発酵完了後にろ過して瓶詰めします。瓶詰めのタイミングが重要です。

イラクサ水肥は常温で数週間保存できます。朝の馬小屋のような良い香りがします。この匂いは馬の糞のようですが、植物にはとても良い効果があります。有機シリカをもたらすだけでなく、有機窒素の供給源にもなりますし、アブラムシやハダニなどの害虫予防にも最適です。10%希釈(100ml/L)でスプレーとして使用します。5%希釈(50ml/L)でも殺虫効果を発揮します。また、より低い希釈率(20ml/L)で溶液化することも可能です。

腐植酸(ふしょくさん)

腐植は、類似した特徴を持つ分子の大きなファミリー(族)です。化学構造ではなく、抽出方法によって定義されています。腐植は、有機物の分解の結果です。もちろん、地中にも存在します。それらは分解された物質のごく一部で、残りは植物の栄養となるミネラルです。

腐植酸 土壌の質はとりわけ腐植の含有量に左右されます。腐植は分子量によって3つの分画に分けられ、フミン酸(最も分子量が大きい)、ウルミン酸(我々の目的には有益ではない)とフルボ酸(分子鎖は短く、活性部位が多く可溶性が高い)です。腐植の化学的性質は複雑です。このカテゴリーには百万以上の異なる分子が含まれているにもかかわらず、これらの分子にはその組成と構造の両方に関して共通点があります。

腐植は、土壌の活性成分です。土壌に加えても、培養液に加えても、植物の活動を活発にします。前述のことから、市販されているフミン酸やフルボ酸を使った製品はどれも同じではないことは容易に理解出来ます。つまり、活性物質の濃度は何の役にも立たないということです。なぜなら、活性は濃度ではなく、製品の出所とその活性部位の数に依存するからです。

腐植は、レオナルダイトという岩石から抽出されますが、すべてのレオナルダイトの鉱床・層位が同じというわけではありません。最も効果的な製品を見極めるためには、数多くのテストを行う必要があります。

腐植の働きは驚くほど多様です。

まず土の中では、土の保水力を高め、通気性を良くし、質感を高め、干ばつの際に乾燥するのを防ぎ、土を軽くし、土壌浸食の防止に役立ちます。

化学的なレベルでは、不溶性の元素を根の部分に留めておきます。これらの元素の一部を植物が吸収しやすい形に変換することを促し、その後、植物が吸収できるように元素を「放出」します。陰イオンと陽イオンの両方を含む強力なイオン交換能力を持ち、土壌中や培養液中でバッファーの役割を果たします。硝酸塩の量を増やすことができます。さらに、植物の成長に欠かせない有機物やミネラルを豊富に含んでいます。

生物学的には、新陳代謝を活発にし、細胞分裂を促進し、根の部分の成長を活性化します。種子の発芽率を高めたり、栄養分の吸収を促進したり、根域の微生物を増やしたり、光合成を助けたり、根の呼吸を活発にしたり、酵素の働きを活発にしたりします。

このように様々な作用があることから、園芸家の間で人気が高いです。水やりの際に添加したり、肥料に溶かして使用します。また、葉面散布でも同様の効果があります。

良質な製品を見つけることができれば、植物の健康や収穫の量と質を向上させるために、腐植、特に最も活性の高い分画であるフルボ酸を私は愛用しています。これほど広範囲で多様な作用を持つ製品は他にありません。しかも、天然物であり、土壌の必須要素のひとつであり、有機栽培でも使用できるのです。

植物抽出物(ブースター)

その名の通り、植物の新陳代謝を活発にする化合物です。レヴューした他の製品のほとんどもブースターと呼べるものですが、ここでは天然の植物エキスを有効成分とする製品のみにこの名称を使用しています。

植物エキスは、発根促進剤、成長促進剤、開花促進剤など、さまざまな種類の製品があります。実際、植物エキスは「エリシター」という言葉に最もふさわしい製品群を構成しています。多くの植物は、その代謝に直接関係しない分子を合成します。それらの分子の中には、植物の生存に役立つものもあります。

例えば、これらの物質は植物に苦みを与えるので草食動物にとってあまり魅力がなくなり、また、寒さや強い暑さに対する抵抗力を高めます。同時にこれらは植物にとっての化学的な武器であり、空間や光や栄養を得ようと絶え間なく戦うために使われるのです。

化合物の中には植物にとっての有益性が明らかなものもある一方、植物がエネルギーを費やして製造する理由が明らかでないものも多い。これらの分子はすべて「二次代謝産物」という総称で呼ばれています。二次代謝産物には、エッセンシャルオイル、タンニン、アルカロイド、ラテックス、グリコシド、テルペンその他数多くが含まれます。これらは私たちに多くの医薬品、エッセンシャルオイル、樹脂、皮革用タンニン、天然の殺虫剤、キッチン用のスパイスやフレーバーなどを提供しています。自然界には何千種類もの化合物が存在し、一つの植物種から多種多様な化合物が生み出されています。

ブースターの構成要素は、二次代謝産物の中にあります。これらの化合物は、達成したい効果に応じて1つまたは複数の植物から抽出されます。ここでは、誰もが自分で試すことができる簡単な例を紹介します。

ヤナギ(Salix)には、挿し木が根を張るのに非常に役立つ分子が含まれています。ヤナギの若い小枝を10cmほどに切り、数日間水に浸します。その水で挿し木に水を与えたり、挿し木の茎をその水に浸してから置いたりして、根のブースターとして利用することができます。その浸漬の効率の良さに驚かされることでしょう。

抽出に使用する植物だけでなく、使用するプロセスに応じて、人は広範囲の効果を得ることができます。一般的にブースターは、栄養成分の摂取能力を高めるだけでなく、植物の内部に栄養成分を移動させる働きがあります。また、活発な根系の成長を促進します。その結果、植物の全般的な健康状態が改善され、菌や病原体と戦う能力も向上します。

この「内部」での効果に加えて、ブースターは植物の周囲でも役割を果たします。ブースターは、根の部分に有益な微生物を繁殖させ、植物が周囲にうまく定着するようにします。

ブースターは農業の世界では目新しいものです。当初、主に温室栽培者、苗木屋、植物収集家によって使用されていました。一般的には、大きな付加価値を生む植物に使用されていました。それが徐々に畑作にも浸透してきました。ブースターの価格は高くても、経済効果とコストがほぼ釣り合っているケースが多いのです。普及を妨げているのは価格ではなく、研究の進展に追従しない規制です。同時に大手化学グループのロビーは、天然物が市場に出回り、自社製品の一部に取って代わられることを好ましく思っていません。

植物ホルモン

植物ホルモンは、ある細胞(または細胞群)から別の細胞へメッセージを伝える化学的メッセンジャーです。樹液とともに移動したり、ある細胞から別の細胞へ活発に運ばれます。植物ホルモンは、特定の受容体に付着することで作用します。植物から周囲の環境、根域や大気中に放出されることもあります(例えばエチレンのように)。植物の場合、植物ホルモンは正しくは植物植物ホルモンと呼ばれます。

脊椎動物とは違って、植物は植物ホルモンを合成する器官を持っていません。ほとんどの場合、それらが必要な場所で生成されます。植物ホルモンは植物界にとって必要不可欠なものです。すべての植物のライフサイクルをコントロールしています。植物の成長や形態に影響を与え、また、種子の発芽から植物の一生のあらゆる段階をコントロールしています。花を咲かせるきっかけとなるだけでなく、花の性別にも対応しています。また、葉や果実の寿命を調節したり、成熟、老化、さらには植物の死をも調節します。

植物ホルモンの主な種類は、オーキシン、サイトカイニン、そしてジベレリンです。もちろん他にも数多くの植物ホルモンがありますが、最も重要なのはアブシジン酸(ABA)とエチレンです。数種のある植物ホルモンは、植物に特有です。

オーキシン、サイトカイニン、ジベレリンなどはファミリーであり、時には非常に大きなファミリーでもありますが、これらの名前がそれぞれ1つの分子に当てはまると考えるのはよくある間違いです。同じファミリー内の同名の植物ホルモンが、異なる効果を持つこともあります。

大まかには以下の主な作用があります。

→ オーキシン:成長、根の発生、芽の形成
→ サイトカイニン:細胞分裂
→ ジベレリン:発芽、茎の伸長、開花

農業に使用される添加物の中で、植物ホルモン剤は最も論議を呼んでいますが、それには理由があります。まず第一に、植物ホルモンは決して単独で作用するものではありません。植物の形態は、一定数の異なる植物ホルモンの拮抗作用の結果です。ある植物ホルモンと別の植物ホルモンのバランスをとるのは、細心の注意を要する事柄です。その上、植物ホルモンは微量で効力を発揮します。外部から供給すると、簡単に最適なレベルを超えてしまいます。結果として、異常な成長が見られたり、逆の効果が得られることもあります。最後に、市販されている植物ホルモン剤のほとんどが合成品であることに抵抗を感じる方も多いと思います。

ヨーロッパの多くの国では、植物ホルモン剤の使用は厳しく規制されており、完全に禁止されている場合もあります。一般に販売されているのは、クローン用の植物ホルモンで、主にオーキシンです。効率は良いのですが、乾燥した粉末状のものは避けた方が良いでしょう。粉末に茎を浸すと、切り枝が生きていくために必要な水を吸収する管を詰まらせてしまうことが多いからです。

個人的には、植物ホルモン剤が有効であるにもかかわらず、私は植物ホルモン剤を使用していません。なぜなら、同じ結果を得るために、より自然な方法で、より包括的なアプローチを行う効果的な方法が数多くあるからです。

藻類エキス

合成植物ホルモンの代わりに、私はこのカテゴリの製品を使用することを好みます。藻類には錚々(そうそう)たる数の有効成分が含まれており、その中には植物ホルモンに似た作用を持つものもあります。

藻類には、天然のサイトカイニンやジベレリン様化合物、アミノ酸、タンパク質、多糖類、有機酸などが含まれています。まさに、カクテルですね。

北大西洋沿岸に生息する大型の褐藻類であるアスコフィラム・ノドサムから抽出されたエキスが一般的である。農業では古くから肥料として使われていますが、水耕栽培ではエキスとして葉に散布するのが最も効果的です。また、糖分を多く含むラミナリアのエキスも販売されています。

このように様々な有効成分を持つ藻類は、幅広い効果を発揮することが想像できます。市場に出回っているサプリメントの中でも、病原菌から作物を守るという点では最も効率的かもしれません。藻類には有機窒素が含まれており、青白い植物を緑に変える貴重な成分です。また地上部でも、そして地下部では健全なルートマットを促進し、植物の一般的な健康状態を驚くほど向上させます。植物のライフサイクルの後半、少なくとも花が咲く最初の週まで使用することができます。

菌類・バクテリア

ついに私たちは、水耕栽培に生命を導入します。水耕栽培の技術をより面白く、自然に近いものにすると同時に、よりやりがいのあるものにしています。私たちの栽培システムには、より多くの生命が存在するようになり、多様性と複雑性が増しました。培養液中に菌類やバクテリアを導入することで、強力な味方を得ることができますが、それらは生きていて、摂食し、酸素を消費し、素早く繁殖し、大量に死滅し、培養液中のかなりの数のパラメータ(指標となる変数)に変化を起こします。

菌とバクテリア菌やバクテリアは土壌中に自然に存在していますが、その土壌にでもこれらを加えるのは有益なことがよくあるので、水耕栽培ではなおさら貴重です。なぜなら菌やバクテリアは根系の中で自然に近い環境を作り出してくれるからです。数々の研究が示すのは、微生物が全く存在しない環境は、植物の成長にとって理想からはほど遠いということです。

菌もバクテリアも土の中に自然に存在していますが、その数を増やすことが有効な場合があります。特に水耕栽培では、土壌に近い状態を根の部分に再現することができるので便利です。多くの研究では、微生物が全くいないと、植物の生育に最適な環境ではないことがわかっています。 微生物は、ココヤシ繊維、ロックウール、軽石などの湿った底床に生息しますが、粘土質の小石のような乾燥した底床の場合や、植物が裸根で栽培されている場合は、バイオフィルターを使用して生物に繁殖場所を提供する必要があります。バイオフィルターは、軽石を入れたプラスチックのポットでもよいのですが、このポットは酸素レベルを維持するために継続的な循環を提供します。このポットをシステムの中に入れて栽培ポットの代わりにするか、メインタンクから水を汲み上げて戻す小型の付属ポンプを使用することで完成します。

システムに生きたコロニーを導入することで、栽培者は複雑さのレベルアップに直面します。例えば、微生物の数が急激に増えたり、熱ショックで大量に死滅したりすると、溶液のpHが酸性化してしまう。また、溶存酸素をめぐって根と競合します。酸素を豊富に含んだ培養液を常に供給できるように、よく設計された水耕栽培システムを使用する必要があります。

ちょっとした経験があれば、その小さな不便さをすぐに解消することができます。そうした経験から学ぶ段階を通過することに価値があります。なぜなら、一度マスターすれば、微生物の利用は水耕栽培に多くのメリットをもたらしてくれるからです。微生物は、植物がミネラル塩を吸収するのを助けるだけでなく、酵素を作り続ける小さな工場でもあります。酵素は、植物の根や葉などの有機物を分解して、有用な栄養分に変えてくれます。そのため、培養液の洗浄効果があるのです。また、病原性のある菌類と戦うための最良の友です。微生物には2つの働きがあります。病原体の生態的地位を占め、接触によって胞子を死滅させる物質を放出します。これにより、通常であれば死滅してしまう温度でも根が生き延びることができるのです。

すべての生産者がどのような種類のミックスを使用するかについて同意しているわけではありません。多種多様な生物を使用する人もいれば、私のように種間の競争を避けるために一度に1つの種しか使用しない人もいます。いずれにしても、養液に微生物を導入することは非常に望ましいことです。簡単な実験として、トリコデルマを導入してみてはいかがでしょうか。養液の清潔さと植物の健康状態の違いがすぐにわかるでしょう。

ミミズキャストエキス

ミミズの排泄物は、ソイルミックスの貴重な要素の一つです。水耕栽培でその恩恵を受けるには、液体、つまりシンプルなエキスが必要です。実際には、ミミズの排泄物に水を浸透させて得られる抽出液です。ミミズの排泄物は水に触れると膨らむので、水はゆっくりと浸透し、多くの有益な要素が抽出されます。そのままでも植物を傷めずに使うことができますが、10%希釈(100ml/L)でも同じ効果が得られます。最適な使用方法は葉面散布です

主な利点は、バクテリアやカビの病気に対する抵抗力が増すことです。ミミズの排泄物は内臓を通過する際、すべての病原体から解放されますが、同時に病原体への抵抗力を高める化合物も獲得します。抽出液にも同様の性質があります。葉に散布すると、その成分が植物に利用されます。これが、抽出液が植物を守る1つの方法です。また、もう1つの方法として、抽出液中に含まれる大量のバクテリアや菌類が、植物の免疫システムに反応し、活動を活発化します。それらが有益なものであっても、植物には違いがありません。彼らはその存在だけで反応するのです。

また、このエキスには、少量ではありますが、多種類のミネラルや栄養成分が含まれています。培養液に加えることで、多様性と生命力をもたらし、ミネラルの吸収率を高めます。

ここでは、現在市販されている主なサプリメントのみを紹介しました。他にもありますよ。実験室内でのみ効果を発揮するものもあれば、実験室外の通常の栽培環境では意味のある違いを提供するには至らないものもあります。また、まだ研究レベルのものもありますが、それらは未来のサプリメントとなるでしょう。

サプリメントを使うのは良いことなのでしょうか?答えは大きなイエスで、絶対です。とはいえ、市場には多くの製品が出回っていますので、サプリメントを購入する際には少し慎重になったほうがいいでしょう。添加物を購入する際には、少し注意が必要です。ラベルをよく読み、有効成分とその作用機序が明確に示されていることを確認しましょう。広告には厳しい目を向けましょう。このようにサプリメントを利用することで、栽培の成果を飛躍的に向上させることができ、同時に栽培者としての生活を簡素化することができます。

この章の最後に、現在市場で広く宣伝・販売されている製品の中で、私が思うに、誤った説明や使い方をしているものを紹介したいと思います。これらの製品は、その限界と使用のタイミングを理解してこそ、有益なものとなるでしょう。ホームグロワーの世界には、人々の心に深く刻まれた数多くの流行があります。インターネットの掲示板などでも、そのような情報が発信されています。その結果、間違った使い方をしてしまい、損害を与えてしまう製品もあるのです。

過酸化水素水(H²O²)

H2O2は、培養液中の酸素濃度の向上や病原菌死滅など、奇跡的な効果を謳って販売している企業が多く存在しています。しばしば "酸素イオンが悪者を一掃する "といった擬人化されたイメージが使われています。もちろん、その裏には真実があるのですが、かなり誤解を招く表現になっています。

酸素といっても、同じものについて言及しているのかどうかを確認しましょう。酸素は、他の多くの原子と同様に、自然界にさまざまな形で存在しています。私たちが呼吸している気体(大気の約21%)は、2個の酸素原子からなる安定した分子です。また、酸素が水に溶けて植物に利用されるのもこの形です。O2が分解すると(かなりのエネルギーを必要とする)、2つの酸素イオンO-2が形成されます。この2つのマイナス電荷を持つ酸素イオンは、目の前にある生きた細胞に結合(酸化)する準備ができている。

この場合の「付着」は「酸化」を意味し、「殺す」ことを意味しています。鉄が錆びるのと同じプロセスです。すべての微生物、そしてすべての生体細胞は、電気的な活動をしているので、フリーの酸素イオンを引き寄せて死んでしまうのです。だからこそ、オゾン(O3)や過酸化水素(H2O2)は、O-2を放出する化合物でありながら、非常に効率的な殺菌・防カビ剤となるのです。

H2O2が水に溶けると、急速にH2OとO-2に分解されます。その際、酸素原子はフリーラジカル(遊離基)となります。このフリーラジカルは、悪者をターゲットにした選択メカニズムを持っていません。病原菌はもちろん、有益な生物や根の細胞までも無差別に酸化してしまいます。つまり、培養液をきれいにすると同時に、植物を弱らせてしまうのです。実際、植物を殺さずに溶液中に導入できる量は非常に少なく、その溶液を病原菌から解放するには十分ではありません。確かに病原菌の数は減りますが、弱った植物を攻撃するために急速に数を増やして戻ってくるでしょう。一般的な原則として、植物がすでに病原菌に襲われているときに、植物を弱らせるようなことをするのは、私にはあまり良い考えとは思えません。

過酸化水素水余分な酸素を供給するという主張も、かなり誇張されています。ここで重要なのは、このイオン状の酸素は、植物が利用できるものではないということです。植物が吸収するのは、空気中にある酸素の気体であるO2、つまり2つの酸素原子の再結合です。その酸素イオンが放出されるとどうなるのか。非常に反応性が高いので、長くは存続できず、遠くにも行けません。ほとんどの場合、すぐに何かくっつくものに出会います。そして、その「何か」と一緒に溶液から析出します。繰り返しになりますが、これは細胞や胞子のほか、鉄などの金属イオンの場合もあります。他の元素と結合すると、単純に溶液から出てきます。これらのイオンのうち、ガス状の酸素になるものはほとんどありません。システムがうまく設計されていれば、余分な酸素は必要ありません。水に溶ける酸素の量には上限があることがわかっています。その飽和レベルに達すると、余分な酸素は「バブルスルー」して空気中に放散されます。優れたシステムでは、根の部分で酸素が飽和状態になります。

誤解しないでほしいのですが、過酸化水素はとても良い製品です。栽培サイクルの間で病原菌を取り除くのに、これほど効率的なものはありません。特に、前作で根に問題があった場合には、H2O2の使用を強くお勧めします。強酸性の溶液を使用してラインに蓄積する可能性のある塩分を溶かし、さらにH2O2の強力な溶液を使用して病原菌を駆除することは、2回の作付けの間にルーティンとして行うべきことです。
ただ、それをシステム内の植物に使用するという発想にはゾッとなり、私の首の毛が逆立ってしまいます。

CO2錠剤

植物を取り巻く大気中にCO2(二酸化炭素)を追加することで、植物の成長、健康、最終的な収穫量が向上することは間違いありません。CO2錠剤は、短時間で大量のCO2を栽培空間に放出するという、優れた目的を持っています。

そのため、空気が熱くなりすぎない程度に少しだけ換気を止めることができ、これを何度か繰り返すことでより高い効果を得ることができます。ただし、タブを栄養タンクに入れるのは悪い間違いです。別のバケツに入れて、システムとは一切関係なく溶かさなければなりません。単純に、ルートゾーンにCO2を入れたくないのです。CO2は植物の代謝の副産物で、栄養溶液中の根から放出されます。これは培養液を「汚染」しているのです。うまく設計された水耕栽培システムは、2つの理由でうまく機能します。培養液に酸素を供給するだけでなく、ガスを溶液の外に放散するのにも役立ちます。CO2錠剤は、ルートゾーンでは全くの逆効果です。

CO2錠剤を使うのは良いアイデアだと思いますが、余分な容器を用意するのは面倒です。CO2を持ってくる方法としては、先述の「緩慢な放出システム(slow release systems)」などがあります。これは、基本的な化学反応によって、常にCO2をゆっくりと増加させるものです。これも実用的で効率がよく、培養液を汚すこともありません。

酵素について

酵素とバクテリアの関係はあまり知られていません。実際両者の違いはかなり大きく、バクテリアは生きていますし、酵素はバクテリアの新陳代謝により作り出されたものです。酵素はバクテリアの道具であり、武器なのです。酵素の役割は、死骸を分解して単一の成分にし、それをバクテリアの餌にすることです。酵素の寿命は短いのですが、バクテリアは常に酵素を作り出しています。ですから、バクテリアを導入するということは、何百万もの酵素工場を導入するようなもので、それが作物の栽培期間中ずっと働いてくれるのです。うまく管理すれば、酵素を導入するよりも明らかに効率的です。というのも、酵素は結果がすぐに出るが効果が長続きしないからです。

酵素は適切に使用すれば非常に便利です。それは栽培サイクルの合間で、前の作物の残留物から培地をきれいにする必要があり、迅速で強力な効果を求める場合です。このような場合、酵素に勝るものはありません。それ以外の目的では、バクテリアや菌類を使います(これらも酵素工場です)。代表的なバクテリアはトリコデルマ・ハルジアナム(Trichoderma Harzianum)で、特に効率的で経済的な製品です。

菌根菌

植物の健全な生育のために土壌中に必須であることが多い菌根菌ですが、無機質の培地の場合にはあまり意味がありません。培養液に含まれるミネラル塩は、植物が容易に摂取できる栄養源であり、これが有機栽培との大きな違いです。このような場合、植物は複雑な有機分子を分解する別の生物を必要とします。実際あらゆる種類の菌根菌は、根に定着するまでには至りません。

多くの研究によると、水耕栽培用の養液に含まれる窒素濃度が十分に高い場合、菌根菌は増殖しないことがわかっている。大量の溶存イオンがあると、菌根は成長を阻害されてしまうのです。バイオポニックスでは、ココファイバーのような培地と有機養分を使用している場合は、多少は役に立つかもしれません。それ以外の場合は、お金の無駄にしかなりません。

このように、便利な製品も使い方を間違えると大変なことになることがわかりました。多くの初心者は、棚に並んでいる製品をすべて購入し、それが栽培作業の成功につながると期待しがちです。しかし、実際にはしばしばその逆です。奇妙に聞こえるかもしれませんが、私は多くの初心者が、あれもこれもと製品を使いすぎて失敗するのを見てきました。植物は反応が鈍いのです。栽培上手な人は、そのアクションとリアクションの間の時間に慣れています。忍耐力は、庭仕事をする上で必要な基本的な資質のひとつです。

基本的なことから始めて、水耕栽培のシステム、植物、肥料、pH調整剤など、マスターしてください。本当に必要なのはこれだけです。そこから先は、現在市販されている数多くの製品を試しながら、効率的な使い方を学んでいきましょう。


著者ウィリアム・テクシエール氏について

texierwilliam.jpeg

パリ生まれ。フランスInstitut National de Gemmologieにて学び、渡米後Geological Institute of America で研究、1985年以降は水耕栽培へ情熱を傾ける。長年の友人であるLawrence Brooke氏とaero-hydroponicsを開発したのち、1990年代当初White Owl Waterfarm (水耕栽培農場、カリフォルニア)において調査研究と開発を担当し、国際的な名声を得た。1994年フランスへ帰国後Noucetta (Marie) Kehdiと共にGeneral Hydroponics Europe(GHE)を設立。2004年には、世界中が注目する独自のシステムをバイオポニックスの名で特許取得。当初より現在に至るまで、革新的で一貫した哲学の元にこの分野を牽引し続けている。尚2020年より、GHE社はTerra Aquatica (テラ・アクアティカ)と社名変更されている。現在同社のCEOを務める。

「 あらゆる人のための水耕栽培(原題:L’hydroponie pour tous)」

ウィリアム・テクシエール著

book-.jpg 初心者への豆知識から熟練プロフェッショナルにとっての極秘ノウハウまで、あらゆる人のための水耕栽培のアートが網羅された一冊。7ヶ国語で翻訳・出版。美しい画像がふんだんに織り込まれ、読者の想像を超えたレベルでの収穫を達成するハイドロポニックスの実践的な手引き書・バイブルとなっている。